Bernie Sanders – ställa upp som demokrat eller oberoende?

Bernie Sanders, den enda öppna socialisten i den amerikanska kongressen och den som suttit längst som senator som ”independent”, säger sig nu vara redo att ställa upp i presidentvalet 2016. I en intervju med The Nation lämnar han det beskedet. I sig är det ingen överraskning, då Sanders hintat länge att han inte utesluter det, men går nu steget längre och säger att han är redo. Huruvida han tillsist verkligen ställer upp återstår förstås att se.

Det finns väldigt intressanta saker i den där intervjun som är värda att titta närmare på. För det första, Sanders är inte vilken kandidat osm helst. Han sitter i senaten som ”oberoende” men tillhör Demokraternas kaukus, röstar flest gånger med dem och är till och med ordförande för veterankommittén i senaten. Han är också van att slå rätt friskt omkring sig, och värjer sig inte för att kritisera Demokraterna när det är befogat. Men i och med hans partiobunda roll blir då frågan hur ska han ställa upp? Ska han registrera sig som demokrat och delta i deras primärval, eller ställa upp som obereonde? Det är inte en helt lätt avvägning och intervjun visar på att Sanders för närvarande inte har ett svar på det samtidigt som han resonerar klokt. Som ni säkert vet gör det politiska systemet i USA en tredjekandidat det väldigt svårt att vinna ett presidentval, eller ens påverka så mycket.

Det finns flera strategipolitiska avvägningar att göra här. Vad talar då för respektive emot de två alternativen. Ställa upp som demokrat eller oberoende? Låt oss börja med demokrat.

  • En reeel chans att påverka Demokraternas politik. Han kommer med största sannolikhet ställa sig till vänster om alla kandidater.
  • Han kommer få delta i alla debatter i primärvalen. Suverän chans att synas.

På minussidan då:

  • Han kommer åka ut rätt snabbt. Hans kandidatur kommer vara över snabbt. Som demokrat kommer han, när hoppet för honom är ute, bli ombedd att dra tillbaka sin kandidatur och ställa sig bakom partiets nominering. Allt för enigheten.
  • Eftersom han knappast kommer vara en av de främsta kandidaterna, lär så mycket uppmärksamhet knappast riktas mot honom.
  • Skulle det kännas bekvämt för honom att ställa upp som demokrat? Han kritiserar ofta partiet och den sittande presidenten.
  • Pengar. Finansiärer? DETTA, oavsett vad han väljer att ställa upp som, avgöra hur långvarig han blir.

Som oberoende:

  • Han kan löpa linan ut. Det vill säga, köra en kampanj ända till valdagen utan att vara bunden av ett parti.
  • USA kan vara redo för en tredjevåg, ett tredjeparti. Bernie Sanders kan kanske vara med och starta det på allvar. Icke att förakta.

Minus:

  • Ralph Nader- fenomenet som Sanders också nämner i sin intervju. OM han nu ställer upp som oberoende har han det där dilemmat att han, likt Nader gjorde 2000, kommer ta röster från Demokraterna i presidentvalet. Med andra ord, han splittrar partiet och hjälper Republikanerna att vinna. En kritik mot Nader, visserligen främst från dåliga förlorar, var ju att han med sin kandidatur hjälpte Bush att vinna. Detta för att han tog röster ifrån Al Gore. Det är givetvis att göra det lätt för sig att skylla på Nader, då Gore om han gjorde rätt saker och hans motståndare inte fuskade, skulle vunnit ändå. Men likväl är splittringen en risk och realitet.
  • Uppmärksamheten. Media bryr sig i regel inte om en oberoende, tredje kandidat. Han kommer få brottas med väldigt lite medial uppmärksamhet.

Det här är några av de för och nackdelar Bernie Sanders måste brottas med ifall han ställer upp, och hur han tänker sig ställa upp. Men klart är att Demokraterna, de mer progressiva suktar efter en röst till vänster. Många gillar givetvis den självklara kandidaten om hon ställer upp, Hilary Clinton, men det finns utrymme till vänster om henne. Det fanns det 2008. Hon upplevdes inte som det nya, det gjorde Obama samtidigt som han hade sagt nej till kriget i Irak bland annat. Sanders kan vara den som hjälper till att flytta henne till vänster och övriga kandidater i ett demokratiskt startfält. Då kanske det också vore logiskt att han registrerar sig som demokrat.

Men som sagt, svaret är inte givet. Vad som däremot är givet att det finns plats till vänster om Hilary Clinton. Den kan Sanders vara med och ta, och kanske också samtidigt flytta debatten.

Det vore välkommet.